La gravité des accidents nucléaires

L'envergure des conséquences d'un accident nucléaire dépend:

  • de la quantité de la radioactivité rejetée dans l'environnement
  • de la nature des éléments radioactifs rejetés
  • des conditions météorologiques lors de l'échappement du nuage radioactif (direction et vitesse du vent, pluviosité, stabilité des couches atmosphériques)
  • des saisons (l'état de la végétation)
  • des mesures de prévention et de protection mises en oeuvre

Pour mieux informer la population en cas d'un accident nucléaire, l'Agence Internationale de l'Energie Atomique à Vienne a élaboré une échelle des événements nucléaires.

Echelle Internationale des Evénements Nucléaires (INES) Critères liés à la sûreté
Echelle de gravité Conséquences à l'extérieur du site Conséquences à l'intérieur du site
7 Accident majeur Rejet majeur:
effets étendus sur la santé et l'environnement
 
6 Accident grave Rejet important:
susceptible d'exiger l'application intégrale des contre-mesures prévues
 
5 Accident important Rejet limité:
susceptible d'exiger l'application partielle des contre-mesures prévues
Endommagement grave du coeur du réacteur-des barrières radiologiques
4 Accident Rejet mineur:
exposition du public de l'ordre des limites prescrites
Endommagement important du coeur du réacteur/des barrières radiologiques
3 Incident grave Très faible rejet-exposition du public représentant une fraction des limites prescrites Contamination grave/effets aigus sur la santé d'un travailleur
2 Incident   Contamination importante/surexposition d'un travailleur
1 Anomalie  
0 Ecart Aucune importance du point de vue de la sûreté
Evénements hors échelle Aucune pertinence du point de vue de la sûreté
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