La gravité des accidents nucléaires

L'envergure des conséquences d'un accident nucléaire dépend:

  • de la quantité de la radioactivité rejetée dans l'environnement
  • de la nature des éléments radioactifs rejetés
  • des conditions météorologiques lors de l'échappement du nuage radioactif (direction et vitesse du vent, pluviosité, stabilité des couches atmosphériques)
  • des saisons (l'état de la végétation)
  • des mesures de prévention et de protection mises en oeuvre

Pour mieux informer la population en cas d'un accident nucléaire, l'Agence internationale de l'énergie atomique (ONU) et l’Agence de l’Energie Nucléaire (OCDE) ont élaboré l’échelle INES (Echelle Internationale des Evénements Nucléaires).

L’objectif de l’échelle est d’aider les autorités et l’industrie à classer les événements nucléaires et radiologiques et à communiquer leur signification en matière de sûreté auprès du public, des médias et des milieux techniques.

Echelle Internationale des Evénements Nucléaires (INES) Critères liés à la sûreté
Echelle de gravité Conséquences à l'extérieur du site Conséquences à l'intérieur du site
7 Accident majeur Rejet majeur:
effets étendus sur la santé et l'environnement
 
6 Accident grave Rejet important:
susceptible d'exiger l'application intégrale des contre-mesures prévues
 
5 Accident important Rejet limité:
susceptible d'exiger l'application partielle des contre-mesures prévues
Endommagement grave du coeur du réacteur-des barrières radiologiques
4 Accident Rejet mineur:
exposition du public de l'ordre des limites prescrites
Endommagement important du coeur du réacteur/des barrières radiologiques
3 Incident grave Très faible rejet-exposition du public représentant une fraction des limites prescrites Contamination grave/effets aigus sur la santé d'un travailleur
2 Incident   Contamination importante/surexposition d'un travailleur
1 Anomalie  
0 Ecart Aucune importance du point de vue de la sûreté
Evénements hors échelle Aucune pertinence du point de vue de la sûreté
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